Tras las huellas de los pueblos mayas en México (en 6 preguntas)

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Judit Llordes
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Muchos sitios arqueológicos están abiertos al público: los más conocidos son los sitios de Tulum, Chichén Itzá, Uxmal o Palenque. La arqueología precolombina seguramente te fascinará durante tu estadía en México, y sin duda, ¡tendrás que visitar los templos mayas durante tu viaje! así que aquí está 6 preguntas / respuestas para comprender mejor a los pueblos mayas.

¿Quiénes eran realmente los mayas? 

La civilización maya fue una de las más antiguas de América. En su pico, contaba con unos 10 millones de personas. Muy estudiado todavía hoy, sin embargo es difícil reconstruir su historia porque los vestigios de los templos mayas sufrieron mucho por la colonización española antes de ser abandonados en la selva durante muchos años. A pesar de todo, los arqueólogos han logrado desvelar algunos secretos de esta civilización como ninguna otra. 





Las ruinas de Tulum

Los mayas eran un pueblo de constructores: en un área muy grande construyeron casi 5000 sitios y templos. Las excavaciones también muestran que los mayas fueron artistas y eruditos: participaron en importantes avances en escritura, artes, matemáticas, astronomía y la cultura de la tierra. 

Rastros de la civilización maya

La sociedad maya era muy jerárquica (artesanos, comerciantes, nobles, esclavos, etc.). El rango ocupado era según la herencia pero podía evolucionar según las hazañas bélicas. Los mayas eran politeístas (creían en varios dioses), también creían en la repetición de los ciclos de creación y destrucción. Los sacerdotes eran los encargados de interpretar estos ciclos según un complejo sistema de calendarios.





"Maya" significa "maíz", del nombre de este cereal, muy cultivado en su momento e imprescindible en su vida diaria. 

Cual fue la capital de los mayas?   

Los mayas habitaban un territorio muy extenso que hoy incluiría el sur de México, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador. Su mundo estaba formado por muchas ciudades independientes. que fueron gobernados por sus propios reyes. 

Templo de Palenque

Entonces no había capital real, pero ciudades de mayor tamaño e influencia que otras como Calakmul, Tikal, Uxmal, Copán o Palenque. En el centro de la actual Yucatán, la ciudad de Calakmul fue una de las ciudades más grandes entre los siglos VII y IX. Compuesto por numerosos templos, pirámides y palacios mayas, se estima que vivían allí alrededor de 50 personas. Desde su descubrimiento en 000, los arqueólogos han descubierto edificios de 1931 que datan de la ciudad antigua.

¿Cuándo y a qué hora vivieron los mayas?

El origen de los mayas se remonta a la prehistoria, cuando era un pueblo de cazadores-recolectores nómadas. Desde entonces nos hemos distinguido tres periodos principales en la civilización maya:

  • El período Preclásico (2600 a.C. a 250 d.C.)

Durante este largo período, los mayas se irán asentando gradualmente, sentarán las bases de su civilización y comenzarán a cultivar la tierra. La población crece intensamente y las construcciones se multiplican. La investigación arqueológica muestra el comienzo de las creencias en varios dioses, así como el uso de la cerámica.





  • El período clásico (250 a 900 d.C.)

Es la época del apogeo de la civilización maya: hay muchos intercambios y la economía prospera. La escritura se está extendiendo y la investigación científica está dando pasos de gigante. Así, los mayas ritualizan el calendario y usan cerámica.

  • El período posclásico (900 d.C. a 1521 d.C.)

La construcción se detiene, las ciudades se despoblan y la demografía está en declive. Es poco a poco el fin de la civilización maya hasta su finalización por los conquistadores españoles.

¿Cómo desapareció la civilización maya?

Sabemos que la civilización maya se extinguió en medio de la edad de oro. Los científicos no se ponen de acuerdo entre ellos para explicar este trastorno radical. Se plantean varias hipótesis:

  • Una crisis climática y ecológica

La sequía y la sobreexplotación del suelo habrían hecho que la tierra fuera menos fértil y la caza y la pesca menos productivas. Además, el maíz, principal alimento de las poblaciones, requería mucha agua y dependía de las lluvias. Para ayudar con la construcción de los muchos edificios y templos mayas, el uso de madera ha fomentado en gran medida la deforestación masiva, que se dice que ha exacerbado estos problemas. A estos desastres naturales se les habría sumado una serie de terremotos.


  • Una crisis demográfica

Durante el período clásico, el fuerte crecimiento demográfico habría sido demasiado rápido en comparación con la necesidad de alimentos para poder sustentar a todos.




  • invasiones

La caída de la civilización maya no se hizo de manera violenta, las ruinas no se destruyen, pero las ciudades fueron abandonadas de la noche a la mañana. Así que podemos suponer que las guerras entre reinos o las revueltas internas (levantamiento de esclavos, por ejemplo) pueden haber empujado a los habitantes a huir.

Cuando llegaron los conquistadores españoles, los mayas ya eran una civilización moribunda. A pesar de cierta resistencia en Yucatán, la finalización está en marcha y las enfermedades europeas, como la viruela, están acabando con la extinción.

¿Por qué construyeron pirámides?

Las pirámides consistían en escalones que permitían subir a la cima donde se ubicaban los templos mayas. Muy creyentes era una forma de acercarme a los dioses. Así que hicieron muchos sacrificios y ceremonias. Las pirámides también sirvieron como puesto de observación de estrellas y sol. Astrónomos eruditos, los mayas estaban fascinados por el mundo celeste y crearon un calendario solar de 365 días.

La arquitectura maya

Última función de las pirámides: debajo de cada una de ellas está una cámara funeraria que alberga a un soberano. Cada vez que moría un rey, se construía una nueva pirámide, con un templo en su cima, de ahí su gran número en las grandes ciudades mayas.

¿Cómo construyeron los mayas las pirámides?

Para construir las pirámides, los mayas comenzaron apilando capas de tierra que luego cubrieron con varias capas de piedra caliza. Cada templo maya está coronado con una crestería, un escudo decorativo típico de esta civilización. Debajo del templo ubicado en la parte superior hay una cámara funeraria, la tumba de un rey de la ciudad. Las últimas investigaciones arqueológicas también han descubierto Cenotes debajo de algunas pirámides, especialmente en Chichén Itzá. Estas fuentes subterráneas de agua dulce fueron adoradas por los mayas. Por lo tanto, los lugares donde se construyeron estas pirámides se eligieron cuidadosamente.

El cenote de Chichén Itzá

Los mayas tenían herramientas y técnicas muy poco desarrolladas. Ellos no sabían el metal Entonces cortaron rocas con herramientas de piedra. Tampoco tenían animales de pasto para transportar los materiales. ¡Por lo tanto, todas las piedras fueron transportadas a espaldas de hombres y requirieron una mano de obra colosal!

¡Ya está listo para visitar los templos!

Con información clave en la mano, ¿estás listo para ir a México y visitar los diversos templos mayas? ¿Pero cuáles visitar? Dónde están ? Esto es lo que veremos en este próximo artículo ...

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