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Yankari, a "nova" pérola da Nigéria

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Animais selvagens, fontes termais: bem-vindo ao Parque Yankari

Um safari na Nigéria? Não é a primeira coisa que vem à cabeça de um turista quando pensa no principal produtor de ouro negro do continente africano, mas é o desafio do Parque Nacional Yankari, no Nordeste do país: descobrir seus leões, elefantes ou fontes termais.

“Ficou muito caro ir para Londres, Dubai ou América. Então venha de férias para Yankari ”, disse Mohammed Abdullahi Abubakar, governador de Bauchi, onde a reserva está localizada, em uma série de tweets. "Precisamos diversificar nossa receita e o turismo ainda é uma fruta verde", disse Abubakar, que se descreve como o "diretor de marketing" de Bauchi, que era o alvo do grupo islâmico Boko Haram.





300 elefantes e fontes a 31 ° durante todo o ano

As receitas da Nigéria, um gigante africano, derreteram com a queda dos preços do petróleo nos mercados mundiais e o país vê o turismo como uma nova sorte financeira. Safari drives são responsáveis ​​por 80% das viagens para a África e geram receitas de $ 36 bilhões (31 bilhões de euros), de acordo com o relatório de outubro de 2015 do Banco de Desenvolvimento Africano.

Com quase 300 elefantes, incontáveis ​​pássaros e fontes termais cristalinas a 31 ° C durante todo o ano, Yankari espera atrair moeda estrangeira e, eventualmente, encher os cofres do estado, à medida que o preço do naira continua a cair. . “Bauchi é o segredo mais bem guardado da África. Vejo em Yankari um pedaço do paraíso ”, diz Abubakar.

Em Yankari, quase tudo tem que ser (re) feito

Mas anos de má gestão deixaram a reserva de 2250 km2 vazia de infraestrutura e turistas. Quase tudo precisa ser refeito. Os dois grandes projetos estão relacionados com o desenvolvimento da rede de estradas para permitir a observação da fauna, como as reservas do Quênia, e a instalação de eletricidade no acampamento principal.
Para Habu Mamman, o único administrador da reserva, o progresso já é visível desde que Abubakar, que trabalhou em Yankari como assessor jurídico na década de 1980, se tornou governador.





“O governador sabe que se o Yankari funcionar bem pode gerar muito dinheiro”, analisa Mamman em torno de um jantar de frango com arroz em um pátio com vista para o enorme parque vazio, com exceção de alguns javalis que de vez em quando olham com curiosidade . “A maioria dos ex-administradores estava muito mais interessada em forrar o bolso. Mas ele (Abubakar) está procurando uma maneira de colocar Yankari seriamente no mapa mundial ”, acrescenta.

Segurança, um grande problema na Nigéria

O presidente Muhammadu Buhari, eleito em 2015, embarcou em uma vasta operação de combate à corrupção, endêmica na principal potência econômica da África. A segurança também é um grande desafio para a Nigéria, que deseja atrair turistas e moeda estrangeira.

As autoridades consideram que o grupo islâmico Boko Haram, cuja insurgência matou mais de 17 pessoas em seis anos, está “tecnicamente” derrotado. Mas ataques esporádicos continuam a ser observados no Nordeste do país.

Yankari, um território a redescobrir

Isolada do país e protegida da caça furtiva, a reserva Yankari não foi alvo do Boko Haram. Os animais circulam livremente e você tem que ter paciência para esperar encontrar um elefante ou um leão. “O safári é um jogo de sorte, o safári é um jogo de azar”, guia filósofa Haruna Dandango.
Nos anos 70, Yankari teve algum sucesso: quase 20 visitantes por ano, a maioria expatriados, iam lá para se banhar nas fontes termais ou explorar as mil cavernas de tamanho humano escavadas em uma floresta pantanosa. onde babuínos vigiam.




“Não houve nenhum problema de segurança real, podíamos dirigir através do Saara, ir para as fontes termais Yankari antes de continuar para Camarões, depois Bangui na República Centro-Africana - estava a caminho -, depois na África Oriental e mais ao sul”, disse Phil Marshall, 66, que trabalhou na reserva. “Era um mundo totalmente diferente”.



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