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Yankari, la "nuova" perla della Nigeria

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Pau Monfort
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Animali selvaggi, sorgenti termali: benvenuti allo Yankari Park

Un safari in Nigeria? Non è la prima cosa che viene in mente a un turista quando pensa al principale produttore di oro nero del continente africano, ma è la sfida dello Yankari National Park, nel nord-est del Paese: fare scoprire i suoi leoni, elefanti o sorgenti termali.

“È diventato troppo costoso andare a Londra, Dubai o in America. Quindi vieni in vacanza a Yankari ", afferma Mohammed Abdullahi Abubakar, il governatore di Bauchi dove si trova la riserva, in una serie di tweet. "Dobbiamo diversificare il nostro reddito e il turismo è ancora un frutto verde", ha affermato Abubakar, che si definisce il "direttore marketing" di Bauchi, che era l'obiettivo del gruppo islamista Boko Haram.





300 elefanti e sorgenti a 31° tutto l'anno

I ricavi della Nigeria, colosso africano, si sono sciolti con il crollo dei prezzi del petrolio sui mercati mondiali e il Paese vede nel turismo una nuova manna finanziaria. Le unità Safari rappresentano l'80% dei viaggi in Africa e generano ricavi per 36 miliardi di dollari (31 miliardi di euro), secondo il rapporto dell'ottobre 2015 della Banca africana di sviluppo.

Con quasi 300 elefanti, innumerevoli uccelli e sorgenti termali cristalline a 31 ° C tutto l'anno, Yankari spera di attirare valuta estera e alla fine riempire le casse dello stato, mentre il prezzo della naira continua a precipitare. . “Bauchi è il segreto meglio custodito dell'Africa. Vedo a Yankari un pezzo di paradiso ”, dice il signor Abubakar.

A Yankari, quasi tutto deve essere (ri)fatto

Ma anni di cattiva gestione hanno lasciato la riserva di 2250 km2 vuota di infrastrutture e turisti. Quasi tutto è da rifare. I due grandi progetti riguardano lo sviluppo della rete stradale per consentire l'osservazione della fauna, come le riserve keniane, e l'installazione di energia elettrica nel campo principale.
Per Habu Mamman, l'unico amministratore della riserva, i progressi sono già visibili da quando il signor Abubakar, che ha lavorato a Yankari come consulente legale negli anni '1980, è diventato governatore.





"Il governatore sa che se Yankari funziona bene, può generare molti soldi", analizza il signor Mamman intorno a una cena a base di pollo e riso in un patio che si affaccia sull'immenso parco vuoto, ad eccezione di alcuni facoceri che ogni tanto guardano incuriositi . “La maggior parte degli ex amministratori era molto più interessata a riempirsi le tasche. Ma lui (Abubakar) sta cercando un modo per mettere seriamente Yankari sulla mappa del mondo ", aggiunge.

Sicurezza, un grosso problema in Nigeria

Il presidente Muhammadu Buhari, eletto nel 2015, ha intrapreso una vasta operazione per combattere la corruzione, endemica nella principale potenza economica dell'Africa. La sicurezza è anche una grande sfida per la Nigeria che vuole attirare turisti e valuta estera.

Le autorità ritengono che il gruppo islamista Boko Haram, la cui insurrezione ha ucciso più di 17 persone in sei anni, sia “tecnicamente” sconfitto. Ma continuano ad essere osservati attacchi sporadici nel nord-est del Paese.

Yankari, un territorio da riscoprire

Isolata dal Paese e preservata dal bracconaggio, la riserva di Yankari non è stata presa di mira da Boko Haram. Gli animali vagano liberamente e devi essere paziente per sperare di trovare un elefante o un leone. “Il safari è un gioco di fortuna, il safari è un gioco d'azzardo”, guida filosofa Haruna Dandango.
Negli anni '70, Yankari ebbe un certo successo: quasi 20 visitatori all'anno, per lo più espatriati, vi si recavano per fare il bagno nelle sorgenti termali o esplorare le 000 grotte a grandezza umana scavate in una foresta paludosa. dove vegliano i babbuini.




"Non c'era un vero problema di sicurezza, potevamo guidare attraverso il Sahara, andare alle sorgenti termali di Yankari prima di continuare in Camerun, poi Bangui nella Repubblica Centrafricana - era in arrivo -, poi in Africa orientale e più a sud" ha detto Phil Marshall, 66 anni, che ha lavorato nella riserva. “Era un mondo completamente diverso”.



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