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Le 30 foto più belle del Vintage Air Rally 2016

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Pau Monfort
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Vintage Air Rally: vecchi aerei nei cieli africani

Sorridente, Lita Oppegard si è districata dal suo abitacolo con l'eleganza di una “signora” di un altro secolo. Vestita in maniera impeccabile con la sua tuta color sabbia, ha appena atterrato maestosamente il suo biplano sull'erba di Johannesburg, come parte del Vintage Air Rally.

La testimonianza di Lita Oppegard

Iniziato il 12 novembre 2016 a Creta, il suo viaggio controproducente nei cieli africani sta volgendo al termine. E ancor prima di raggiungere il suo capolinea a Cape Town, in Sudafrica, il diario di bordo della sessantenne è già traboccante di aneddoti. “È stata un'avventura fantastica, ci siamo divertiti tantissimo. E le persone che abbiamo incontrato durante il nostro viaggio lo hanno reso davvero speciale”, si entusiasma Lita Oppegard.





La mano affettuosamente appoggiata sull'ala della sua Travel Air 4000 modello 1928, motore a stella a otto cilindri, è inesauribile. “Sono nato e cresciuto in Alaska. Da noi dicono che è l'ultima frontiera. È molto vasto e molto selvaggio. Ma sorvolando l'Africa come abbiamo fatto noi, mi rendo conto di quanto sia immenso questo continente, è magnifico”.

Con il marito copilota, Nicholas, l'americana fa parte della felice squadriglia del Vintage Air Rally. Undici equipaggi di “folli volanti” che hanno raccolto la sfida di rivivere, alla vecchia maniera, la quotidianità dei pionieri del secolo scorso.


Egitto, Kenya, Sudafrica...

Dal 12 novembre i loro “cuculi” hanno attraversato il Mediterraneo, sono atterrati ai piedi delle piramidi del Cairo, hanno giocato alla cavallina nella savana keniota, hanno salutato il Kilimangiaro o si sono ammirati a schizzare le cascate Vittoria… prima di raggiungere il “Sud Africa”.





Baffi bianchi al vento, Nicholas Oppegard ha calcato per quarantacinque anni i suoi gradi di capitano in tutti i cieli del pianeta. Ma lo giura con la mano sul cuore, il suo viaggio al livello delle margherite africane supera in emozioni tutto ciò che aveva vissuto.

"Non ci conoscevamo e siamo partiti per la più grande odissea della nostra vita", è sorpreso. “Onorare chi ha aperto i cieli dell'Africa è una gioia, un privilegio”.

Un viaggio pieno di avventure

Il loro percorso è stato, tuttavia, costellato di numerosi tornanti. Alcuni incidenti, spettacolari ma non gravi, un pilota denunciato disperso per quaranta minuti e due giorni di “custodia di polizia” in Etiopia per un oscuro affare di scartoffie.

Ci sono stati anche alcuni momenti di puro coraggio tecnico. Come questa serie di atterraggi sul bordo del cratere di Ngorongoro in Tanzania, sull'orlo di un vuoto...

Alla faccia degli incidenti e delle ansie ufficialmente documentati. Ci sono anche queste piccole paure quotidiane che alcuni piloti stanno attenti a non confidare ai loro coetanei.

È il caso di Keith Kossuth, che non avrebbe rinunciato al suo sogno di trasporto aereo transafricano per il mondo. Nemmeno la sua evidente mancanza di esperienza dietro un manico di scopa. “Lo sognavo da dodici anni ma solo da poco ho riavuto il mio aereo”, ammette il californiano ai piedi della sua Travel Air rossa chiamata “Barnstormer”, dal nome di questi stuntmen che si sfidavano audaci durante le riprese aeree dei “circhi” degli anni '1930.



“Tutto quello che ho ottenuto sono stati quattro atterraggi con il tizio che possedeva l'aereo e altri quattro da solo. E salta, avanti! ”, Plastron Keith Kossuth.



“Pilota ai glutei”

Più il suo vanto è quasi finito dopo il decollo da Zanzibar. "Ero un po' troppo fiducioso, sicuramente", sbottò. “L'aereo è andato in testacoda e l'ho preso solo dopo due giri e mezzo. Ti apre gli occhi, whaou ”, continua questo collezionista di… moto. “Ci vuole molta pratica ed esperienza per pilotare un aereo del genere”.

Questo crudo piacere di guidare “nelle natiche”, come dicono i dilettanti, nell'era del GPS e del pilotaggio automatico, è proprio quello per cui è venuto Ingo Presser, 72 anni.


Il veterano del rally tedesco ha trascorso XNUMX anni in abitacoli pieni di elettronica. Ma apprezza ancora l'incertezza della navigazione à la carte e l'odore di olio bollente che schizza sugli occhiali di volo. “Mi è capitato di pilotare un Airbus la mattina e questo aereo il pomeriggio, solo per diletto”, racconta ancora legato al suo rustico sedile. Bücker Bü-131, annata 1936.


Il cielo non è un limite

“In una cabina di pilotaggio a cielo aperto, diventi tutt'uno con l'ambiente, sai immediatamente quando l'aereo sta volando perfettamente e quando c'è un problema. Lo si sente”, continua il pilota, con gli occhi azzurri che brillano di gola.

Anche Nick Oppegard non disdegna questi piaceri nostalgici e spesso solitari dei privilegiati. Ma spera anche di aver suscitato qualche vocazione, secondo i suoi incontri con i curiosi ad ogni atterraggio del suo biplano.



“Se siamo riusciti a far venire voglia anche a un bambino di alzare la testa e dirsi che il cielo non è un limite, quindi questo viaggio ne è valsa decisamente la pena".


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