Yankari, la "nueva" perla de Nigeria

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Animales salvajes, aguas termales: bienvenidos al parque Yankari

¿Un safari en Nigeria? No es lo primero que le viene a la mente a un turista cuando piensa en el principal productor de oro negro del continente africano, pero sí es el desafío del Parque Nacional Yankari, en el noreste del país: descubrir sus leones, elefantes. o aguas termales.

“Se ha vuelto demasiado caro ir a Londres, Dubai o Estados Unidos. Así que venga de vacaciones a Yankari ”, dice Mohammed Abdullahi Abubakar, gobernador de Bauchi, donde se encuentra la reserva, en una serie de tuits. "Necesitamos diversificar nuestros ingresos y el turismo sigue siendo una fruta verde", dijo Abubakar, quien se describe a sí mismo como el "director de marketing" de Bauchi, que era el objetivo del grupo islamista Boko Haram.





300 elefantes y fuentes a 31 ° durante todo el año

Los ingresos de Nigeria, un gigante africano, se han derretido con la caída de los precios del petróleo en los mercados mundiales y el país ve el turismo como una nueva ganancia financiera inesperada. Las unidades de Safari representan el 80% de los viajes a África y generan ingresos de $ 36 mil millones (31 mil millones de euros), según el informe de octubre de 2015 del Banco Africano de Desarrollo.

Con casi 300 elefantes, innumerables aves y aguas termales cristalinas a 31 ° C durante todo el año, Yankari espera atraer divisas y eventualmente llenar las arcas del estado, ya que el precio de la naira continúa cayendo en picado. . “Bauchi es el secreto mejor guardado de África. Veo en Yankari un pedazo de paraíso ”, dice el Sr. Abubakar.

En Yankari, casi todo tiene que (re) hacerse

Pero años de mala gestión han dejado la reserva de 2250 km2 vacía de infraestructura y turistas. Casi todo debe rehacerse. Los dos proyectos principales se relacionan con el desarrollo de la red de carreteras para permitir la observación de fauna, como las reservas de Kenia, y la instalación de electricidad en el campamento principal.
Para Habu Mamman, el único administrador de la reserva, el progreso ya es visible desde que Abubakar, quien trabajó en Yankari como asesor legal en la década de 1980, se convirtió en gobernador.





“El gobernador sabe que si Yankari funciona bien, puede generar mucho dinero”, analiza Mamman en torno a una cena de pollo y arroz en un patio con vista al enorme parque vacío, con la excepción de algunos jabalíes que ocasionalmente miran con curiosidad . “La mayoría de los exadministradores estaban mucho más interesados ​​en llenarse los bolsillos. Pero él (Abubakar) está buscando una manera de poner a Yankari en serio en el mapa mundial ”, agrega.

La seguridad, un problema importante en Nigeria

El presidente Muhammadu Buhari, elegido en 2015, se ha embarcado en una vasta operación para combatir la corrupción, endémica en la principal potencia económica de África. La seguridad también es un desafío importante para Nigeria, que quiere atraer turistas y divisas.

Las autoridades consideran que el grupo islamista Boko Haram, cuya insurgencia ha matado a más de 17 personas en seis años, está “técnicamente” derrotado. Pero continúan observándose ataques esporádicos en el noreste del país.

Yankari, un territorio para redescubrir

Aislada del país y protegida de la caza furtiva, la reserva de Yankari no ha sido atacada por Boko Haram. Los animales deambulan libremente y hay que tener paciencia para esperar encontrar un elefante o un león. “El safari es un juego de suerte, el safari es un juego de azar”, guía filósofo Haruna Dandango.
En los años 70, Yankari tuvo cierto éxito: casi 20 visitantes al año, en su mayoría expatriados, iban allí para bañarse en las aguas termales o explorar las 000 cuevas de tamaño humano excavadas en un bosque pantanoso. donde los babuinos vigilan.




"No había ningún problema de seguridad real, podíamos conducir a través del Sahara, ir a las aguas termales de Yankari antes de continuar hacia Camerún, luego Bangui en la República Centroafricana - estaba en camino -, luego en África Oriental y más al sur", dijo Phil Marshall, de 66 años, que trabajaba en la reserva. “Era un mundo completamente diferente”.



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