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Las 30 fotos más bonitas del Vintage Air Rally 2016

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Vintage Air Rally: viejos aviones en los cielos africanos

Sonriendo, Lita Oppegard salió de su cabina con la elegancia de una "dama" de otro siglo. Impecablemente vestida con su traje color arena, acaba de aterrizar majestuosamente su biplano en el césped de Johannesburgo, como parte del Vintage Air Rally.

Testimonio de Lita Oppegard

Iniciado el 12 de noviembre de 2016 en Creta, su viaje contraproducente por los cielos africanos está llegando a su fin. E incluso antes de llegar a su término en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el diario de vuelo del sexagenario ya está repleto de anécdotas. “Fue una aventura fantástica, nos divertimos mucho. Y las personas que conocimos en nuestro viaje lo hicieron realmente especial ”, dice entusiasmada Lita Oppegard.





La mano descansando cariñosamente sobre el ala de su Travel Air 4000 modelo 1928, motor estrella de ocho cilindros, es inagotable. “Nací y crecí en Alaska. Con nosotros dicen que es la última frontera. Es muy vasto y muy salvaje. Pero al sobrevolar África como lo hicimos, me doy cuenta de lo inmenso que es este continente, es magnífico ”.

Con su esposo copiloto, Nicholas, la estadounidense es parte del feliz escuadrón del Vintage Air Rally. Once tripulaciones de “tontos voladores” que asumieron el desafío de revivir, a la antigua, la vida cotidiana de los pioneros del siglo pasado.


Egipto, Kenia, Sudáfrica ...

Desde el 12 de noviembre, sus “cucos” cruzaron el Mediterráneo, aterrizaron al pie de las pirámides de El Cairo, jugaron a saltos en la sabana de Kenia, saludaron al Kilimanjaro o admiraron chapotear en las Cataratas Victoria… antes de llegar a Sudáfrica.





Con bigotes blancos al viento, Nicholas Oppegard caminó durante cuarenta y cinco años sus galones de capitán en todos los cielos del planeta. Pero lo jura con la mano en el corazón, su viaje al nivel de las margaritas africanas supera en emociones a todo lo vivido.

“No nos conocíamos y nos fuimos a la mayor odisea de nuestras vidas”, se sorprende. “Honrar a quienes abrieron los cielos de África es una alegría, un privilegio”.

Un viaje lleno de aventuras

Su ruta, sin embargo, estuvo salpicada de muchos giros y vueltas. En algunos choques, espectaculares pero no graves, un piloto denunció su desaparición durante cuarenta minutos y dos días de “custodia policial” en Etiopía por un oscuro asunto de papeleo.

También hubo algunos momentos de pura valentía técnica. Como esta serie de aterrizajes en el borde del cráter del Ngorongoro en Tanzania, al borde de un vacío ...

Hasta aquí los incidentes y ansiedades documentados oficialmente. También existen estos pequeños temores diarios de que algunos pilotos tienen cuidado de no confiar en sus compañeros.

Este es el caso de Keith Kossuth, que no habría renunciado a su sueño de transporte aéreo transafricano por el mundo. Ni siquiera su evidente falta de experiencia detrás de una escoba. “Lo había soñado durante doce años pero recién recuperé mi avión”, confiesa el californiano al pie de su Travel Air rojo llamado “Barnstormer”, del nombre de estos especialistas que competían con audacia en las antenas de “circo”. de la década de 1930.



“Todo lo que obtuve fueron cuatro aterrizajes con el dueño del avión y cuatro más por su cuenta. ¡Y salta, adelante! ”, Plastron Keith Kossuth.



"Pilotando a las nalgas"

Más información su alarde casi llegó a su fin después de despegar de Zanzíbar. "Estaba un poco demasiado confiado, seguramente", espetó. “El avión dio un giro y solo lo logré después de dos vueltas y media. Te abre los ojos, ¿qué? ”, Prosigue este coleccionista de… motos. “Se necesita mucha práctica y experiencia para pilotar un avión así”.

Este puro placer de conducir “en las nalgas”, como dicen los aficionados, en la era del GPS y el pilotaje automático, es precisamente lo que buscaba Ingo Presser, de 72 años.


El veterano del rally alemán ha pasado XNUMX años en cabinas llenas de electrónica. Pero aún aprecia la incertidumbre de la navegación a la carta y el olor a aceite caliente que salpica las gafas de vuelo. “A mí me pasó pilotar un Airbus por la mañana y este avión por la tarde, sólo por placer”, dice todavía atado en el rústico asiento suyo. Bücker Bü-131, añada 1936.


El cielo no es un limite

“En una cabina al aire libre, uno se vuelve uno con el medio ambiente, inmediatamente sabe cuándo el avión está volando perfectamente y cuándo hay un problema. Lo puedes sentir ”, prosigue el piloto, sus ojos azules brillando con glotonería.

Nick Oppegard tampoco desdeña estos placeres nostálgicos y a menudo solitarios de los privilegiados. Pero también espera haber despertado algunas vocaciones, según sus encuentros con los curiosos en cada aterrizaje de su biplano.



“Si hemos logrado que hasta un niño quiera levantar la cabeza y decirse a sí mismo que el cielo no es un límite, así que este viaje definitivamente valió la pena".


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