Cornualles y Devon: Inglaterra, al ras del mar




El extremo suroeste de Inglaterra está acunado a ambos lados por las aguas del Canal de la Mancha y el Océano Atlántico. Sus costas han dado forma a la vida local: la pesca y el turismo costero se han codeado durante mucho tiempo allí. Pero cuando Torquay se ve bien, St Ives más bien mirando a Brittany.

El relieve accidentado de las costas sucede, tierra adentro, a la suavidad de los cerros. Los paisajes de las regiones de Devon y Cornualles no menos contrastados: aquí, arboledas, allá páramos.

En común, un aire de misterio, mantenido por sitios extraordinarios: parque natural de dartmoor o ruinas de Castillo de Tintagel.

Torquay y Dartmouth, la Riviera inglesa



Un paseo marítimo, cabañas de playa, palmeras ... Torquay cultiva su parecido con la Côte d'Azur. No en vano, la ciudad y sus alrededores son apodados “la Riviera inglesa”.

En el siglo XIX fue el lugar de acogida de la aristocracia inglesa, seducida por la - relativa - suavidad del clima. Puede pasear por el elegante puerto deportivo o visitar Abadía de Torre cuya fundación se remonta a 1196: es uno de los monasterios medievales mejor conservados de la comarca. Su imponente caseta de vigilancia, que data de 1380, inspira respeto.

Al oeste de Torquay, Paignton presenta una imagen menos refinada, con sus tiendas de souvenirs, boutiques chillonas y bares atractivos. La playa se distingue por su embarcadero, que se abrió al público en 1879. Todo un espectáculo de turismo bondadoso y alegre, que el fotógrafo Martin Parr no negaría.

También es en esta ciudad donde hay un medio de transporte asombroso: un auténtico tren de vapor. Desde Paignton, la línea de ferrocarril recorre la costa para llegar a la encantadora ciudad de Dartmouth, a unos quince kilómetros de distancia.

Tras los pasos de Agatha Christie

Dartmouth © acceleratorhams - Fotolia

Atrapado en el valle tallado por el Dardo Dartmouth domina la ría con benevolencia. Mientras toma el ferry fuera de la estación, admire los estantes de las casas multicolores y adormecidas. Los " Butterwalk », Fachadas de casas de madera sostenidas por pilares de granito, despierta curiosidad. Construido alrededor de 1635-1640, estaba destinado a albergar los puestos de tiendas y mercados.


En Torquay nació uno de los escritores más vendidos del mundo: Agatha Christie. Había establecido su residencia de primavera cerca de Dartmouth. A bordo de un pequeño ferry, el acertadamente llamado Christie Belle, navegamos por el estuario para descubrir, escondido detrás del follaje, su casa en Greenway. Aquí no hay olor a crimen, sino más bien el olor de 2 tipos de jardines y especies de plantas. En la propia casa de estilo georgiano, el tiempo se detuvo en la década de 700.


La Casa Greenway guardó los muebles y efectos personales de Agatha Christie y su familia. En todas las habitaciones, la vida íntima del creador de Miss Marple y Hercule Poirot se desplaza. Sus 11 efectos personales dan testimonio de una vida familiar plena, la curiosidad de un arqueólogo por el Medio Oriente y una modestia en la elegancia.

Dartmoor, páramo salvaje


En el centro de Devon ya unos veinte kilómetros del Canal de la Mancha, se siente como un desierto de colores verdes, marrones y ocres. El suelo húmedo o herboso ahoga el sonido de los pasos: incluso los caballos, vacas y ovejas entregados al prado parecen respetar el silencio.


Sin embargo, con sus 33 habitantes y sus 000 millones de visitantes anuales, parque nacional de dartmoor está lejos de estar desierto. Pero los hombres están invitados aquí a mezclarse con el paisaje montañoso e incluso a abrir bien los oídos, por ejemplo, para ayudar al censo oficial de cucos con su canción.

El mundo mineral también tiene algo que decir. Dartmoor tiene una fuerte personalidad: se distingue por estos pilas de roca de granito que en Cornualles se llaman "tors". En las colinas, parecen construcciones incómodas hechas de guijarros gigantes. La región también tiene puentes de losas de piedra (más precisamente puentes de badajo). A Postbridge, uno de ellos data del siglo XII o XIII.

Algunos sitios para ver

Postbridge © ted007 - Fotolia

En Dartmoor, la ciudad de Princetown tiene una prisión construida para encerrar a los soldados franceses capturados durante las guerras napoleónicas. Aún en funcionamiento, también tiene un museo, que ahorraremos la visita ... a menos que tengas debilidad por el mal gusto y el kitsch.

Ve a ver el Castillo de Drogo, el último construido en Inglaterra. Todo en granito, fue diseñado por el famoso arquitecto Edwin Lutyens y terminado en 1930. También puedes hacer un senderismo, ecuestre o ciclista. Quién sabe, de repente en la bruma podrías encontrarte con El sabueso de los Baskerville, que le dio tantos problemas a Sherlock Holmes.

A medio camino entre Dartmoor y la costa atlántica, en Bodmin, el Jamaica Inn aún rezuma su reputación sulfurosa. Esta posada de escala, construida en 1750, sirvió de refugio a los contrabandistas, lo que fascinó a Daphné du Maurier hasta el punto de que le dedicó una novela. Detrás de la austera fachada gris de este "Jamaica Inn" se encuentra ahora un acogedor pub cuyas vigas mostrarían los nombres de los delincuentes si pudieran hablar.

Tintagel, un castillo legendario

Sigamos hacia el oeste y el Cornualles, a un sitio de excepcional belleza: el Castillo de Tintagel. Hoy conectada al continente por una pasarela de madera, la isla que la alberga forma una masa escarpada sobre el Océano Atlántico.

Visible en un panorama de 360 ​​grados, el paisaje natural de la isla es sorprendente. Al norte, se encuentra con orgullo el Camelot Castle Hotel. Este establecimiento, construido a finales del siglo XIX, parece un castillo fortificado. El hotel ha sido tomado por seguidores de Scientology. Por tanto, lo desaconsejamos, so pena de ser entregados a un pernicioso proselitismo.

Hacia el norte nuevamente, con buen tiempo, se pueden ver las costas de Gales, aún a cien kilómetros de distancia. Mirando al sur, es difícil no sentirse intrigado por una pequeña isla cerca de la costa. Llamado " Roca de la gaviota », Su altura lo hace inaccesible, a menos que tenga alas.

La leyenda del Rey Arturo

Tintagel, con su relieve escarpado, es también un lugar legendario. Aquí es donde el historiador medieval Geoffroy de Monmouth sitúa la concepción y el nacimiento del Rey Arturo a principios de la Edad Media. En abril de 2016 también se erigió una estatua del artista que representa a un rey y su espada. Para disgusto de los historiadores que han calificado esta obra de "disneyización" de Tintagel ... Es difícil no verla en esta estatua llamada Gallos ("poder" en Cornish) Arthur y su espada Excalibur, un rey cuya existencia nunca ha sido probada.

El conde Ricardo de Cornualles no tuvo tales escrúpulos. En la década de 1230, mandó construir allí un castillo para sumergirse en el aura del mito. Un verdadero desafío en ese momento, ya que el lugar maltratado por las buenas y las malas parecía inaccesible e inhóspito. Las huellas de esta actividad humana se reducen a una mínima porción: torres de vigilancia, túneles, vestigios de edificios ... Aún así, Tintagel conserva un encanto misterioso, el ruido permanente de las olas lleva historias de otra época, de 'una época oscura y mágica .

Antiguo puesto de Tintagel © sergioboccardo - Fotolia

Al pasar por la ciudad de Tintagel, asegúrese de echar un vistazo a lapublicación antigua sobre la calle principal. Esta cabaña del siglo XIV parece haber sobrevivido al tiempo sin una arruga. Pero en los siglos XVI y XVII, la paja del techo dio paso a las pizarras. Su sofisticado arreglo crea bonitas ondas.

St Ives: pesca, surf y Tate Gallery

Lástima que el sol no esté ahí St Ives mantiene su encanto en todo momento. El de un tranquilo puerto pesquero, al oeste de Cornualles. Ahora hay menos pescadores en la ciudad que en las pinturas de las galerías de arte que se han extendido con el auge del turismo. En los pequeños callejones, paseamos de tienda en tienda, probamos dulce de azúcar, comidos con los ojos por las hastiadas gaviotas.

En 2014, St Ives se hermana con Laguna Beach, una ciudad en la costa de California. Al menos un punto en común: el navegar. En St Ives, esta actividad se practica en el Playa de Porthmeor. Al otro lado de una lengua de tierra, abundan los pubs y restaurantes en el paseo marítimo, más adelante, la playa de Porthminster no tiene nada que envidiar a las playas del Mediterráneo. Si no fuera por temperaturas más suaves.

Publicado en un lugar estratégico, los empleados de los operadores turísticos gritan: "Un crucero para ver leones marinos, ¿está interesado?" Desde el barco, sin duda verá uno de los ocho faros de Cornualles.

Le Faro de Godevry debe su fama a Virginia Woolf, ya que inspiró el cuento The Lighthouse Walk. Fans de la autora y sus descendientes lucharon en 2015 contra un proyecto inmobiliario que amenazaba con desfigurar la visión del lugar.

Tate Gallery © VisitBritain - Gran Bretaña a la vista

St Ives es el hogar de una antena de los famosos Galería de arte Tate de Londres. Pero, debido a las reformas, el establecimiento no volverá a abrir sus puertas hasta marzo de 2017. Se puede recurrir a la casa y el jardín de la escultora Barbara Hepworth (1903-1975) a menos que se sea insensible a sus obras de formas abstractas y curvilíneas.

Finalmente, a una hora en coche, a las afueras de St Ives, recomendamos una parada en la localidad costera de Padstow. Antes de emprender un paseo por el majestuoso estuario del río Camel, descubra la serenidad del puerto mientras toma una copa en la terraza de un pub.

Llegar en barco

Su nombre es inglés. Pero muy poca gente sabe que es una naviera francesa. Brittany Ferries ofrece varias conexiones entre Francia e Inglaterra. Para acercarse lo más posible a Devon y Cornwall, una línea sale de Roscoff, en Finisterre, para llegar a Plymouth. Se programan dos salidas diarias, con 6 horas de viaje durante el día y 8 horas por la noche.

El plus: esta travesía se realiza generalmente en la última empresa, la Armorique, bautizada en 2009. Con una capacidad de 1 pasajeros y equipada con 500 cabinas, esta nave es tan agradable en diseño como confortable: bar, restaurante, wi-fi , zona de lectura, salas de cine ... Cuando hace buen tiempo, es bueno relajarse al aire libre, en las cubiertas. Simplemente lamentaríamos que el viaje no duró más.

Otro enlace que no debe pasarse por alto, el entre Saint-Malo y Portsmouth, le permite disfrutar plenamente de los placeres de los viajes lentos, una verdadera tendencia: esta travesía nocturna dura aproximadamente once horas. La oportunidad de cenar sin presiones en un restaurante con una vista impresionante del mar La oportunidad de ver cómo se alejan las murallas de Saint-Malo desde un ángulo espectacular. En uno de los 376 camarotes del barco Bretagne, es fácil dejarse llevar por el sueño sobre el Canal de la Mancha.

¿O dormir?

Donde comer ?

- Los brazos de Cary, cerca de Torquay (Devon). La pendiente es pronunciada hasta la bahía de Babbacombe. Pero el Cary Arms merece la pena. Este hotel-restaurante ofrece una magnífica vista al mar, al cenar en él se pueden ver lobos marinos tomando el sol en la bahía y, en ocasiones, delfines. El espectáculo también está en el plato, las papilas gustativas tienen un asiento de primera fila.

- La casa del molino, cerca de Tintagel (Cornwall). Ideal antes de un viaje al castillo, el restaurante Mill House está escondido en un valle verde cerca del océano. Su cocina fresca y sabrosa se sirve en una decoración rústica y sobria, que no carece de convivencia.

- Café de la playa de Porthminster, en St Ives (Cornualles). En la playa de Porthminster, aquí hay un lugar para disfrutar de un tradicional pescado y patatas fritas británico. Este restaurante, muy centrado en el pescado y el marisco, se enorgullece de comprar el “95%” de productos locales. Apoya la pesca justa, fomentando esta actividad a bordo de veleros o incluso kayaks.





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